Diferencias entre el ukelele y la guitarra

¿Quieres conocer las características de estos dos instrumentos? En este artículo te explicamos las diferencias fundamentales entre ambos.

Txemi
Txemi | Especialista en Grabación , Pro Audio y Teclado
01/02/2024 | Actualizado: 01/02/2024 01/02/2024
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Diferencias entre el ukelele y la guitarra
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Al explorar el mundo de los instrumentos de cuerda, encontramos dos protagonistas destacados: el ukelele y la guitarra

Más allá de la diferencia de tamaño, a simple vista, pueden parecer similares, pero al profundizar, notamos diferencias significativas que definen la experiencia musical de cada uno.

El tamaño de cada instrumento ¿Cómo afecta al total de notas del diapasón?

La diferencia en tamaño entre ukelele y guitarra es uno de los aspectos más evidentes que los distinguen. Los ukeleles, siendo en promedio entre un 35% y un 50% más pequeños que la mayoría de las guitarras, presentan un número diferente de trastes y, por lo tanto, un rango de notas más limitado.

En términos de registro, el ukelele ofrece un rango más alto y brillante debido a que su registro es más agudo en comparación con la guitarra. Esta diferencia se debe a su menor tamaño y a la menor cantidad de trastes. Por ejemplo, un ukelele soprano, el más pequeño de la familia de ukeleles, generalmente tiene alrededor de 12 a 15 trastes. Esto limita el rango de notas que se pueden tocar, pero también facilita el aprendizaje y la ejecución de acordes y melodías.

Los ukeleles de concierto y tenor, que son ligeramente más grandes, pueden tener entre 15 y 20 trastes, lo que proporciona un rango un poco más amplio. Sin embargo, incluso estos modelos más grandes no ofrecen el mismo número de notas que una guitarra estándar, que típicamente tiene entre 19 y 24 trastes.

Esta diferencia en el número de trastes y, por lo tanto, en el rango de notas disponibles, influye en cómo se utiliza el ukelele en la música. Por lo general, el ukelele se utiliza para tocar acordes y melodías dentro de un rango limitado, lo que es ideal para acompañamientos rítmicos y melodías sencillas. Su registro más alto contribuye a un sonido distintivo que lo hace ideal para géneros como el folk, el pop y, por supuesto, la música hawaiana.

Número de cuerdas ¿Por qué el ukelele tiene menos?

Una de las diferencias fundamentales entre guitarras y ukeleles es el número de cuerdas. Tradicionalmente, la mayoría de las guitarras tienen seis cuerdas, aunque existen variantes como las guitarras de doce cuerdas, siete o incluso ocho. Por su parte, los ukeleles típicamente vienen con cuatro cuerdas. Esta diferencia no es arbitraria y tiene implicaciones significativas en términos de aprendizaje, ejecución y sonoridad de cada instrumento.

El menor número de cuerdas en un ukelele simplifica notablemente el proceso de aprendizaje, especialmente para los principiantes. Con cuatro cuerdas, los patrones de acordes son más sencillos y menos intimidantes. Esto se traduce en una curva de aprendizaje menos pronunciada comparada con la guitarra. Por ejemplo, muchos acordes de ukelele se pueden tocar utilizando solo uno o dos dedos, facilitando a los nuevos músicos la ejecución de canciones completas en un periodo de tiempo relativamente corto.

Menos cuerdas también significa una menor complejidad al tocar. En un ukelele, los músicos no necesitan preocuparse por mutear cuerdas no deseadas o manejar patrones de digitación más complejos, comunes en la guitarra. Esta simplicidad hace que el ukelele sea un instrumento muy accesible para todas las edades, incluidos los niños y aquellos con manos más pequeñas.

Tipo de madera

La madera utilizada en ukeleles y guitarras tiene un impacto importante en su sonido. Las guitarras a menudo emplean maderas como abeto, cedro, palisandro y caoba, cada una aportando características sonoras únicas. Los ukeleles, por otro lado, generalmente se construyen con maderas como koa o caoba, ofreciendo un tono más suave y cálido en comparación con las guitarras.

Afinaciones

La afinación estándar de la guitarra es E-A-D-G-B-E, mientras que la del ukelele es G-C-E-A. A pesar de estas diferencias, existe una relación entre ambas afinaciones. Por ejemplo, las cuatro cuerdas agudas de una guitarra en el quinto traste replican las notas de un ukelele. Esta similitud facilita la transición entre ambos instrumentos para músicos experimentados.

Estilos musicales

El ukelele es sinónimo de la música hawaiana, donde no solo es un instrumento musical, sino también parte de la cultura y la historia de Hawái. Su sonido se ha convertido en un elemento esencial de este género, proporcionando un acompañamiento rítmico y armonioso que evoca imágenes de playas y paisajes tropicales.

En el mundo del pop, el ukelele ha ganado popularidad gracias a su tono alegre. Un ejemplo icónico de su adaptación al pop es la versión de "Somewhere Over the Rainbow" por Israel Kamakawiwo'ole. Esta interpretación ha mostrado al mundo la belleza y versatilidad del ukelele, haciéndolo un instrumento popular en la música contemporánea.

Por otro lado, la guitarra se destaca por su capacidad para adaptarse a diferentes estilos musicales. En el rock, desde los acordes poderosos del rock clásico hasta los riffs complejos del metal, la guitarra eléctrica es un pilar fundamental. En el jazz, la guitarra ofrece una riqueza armónica y una capacidad de improvisación que enriquece el género. En el flamenco, la guitarra clásica se utiliza para crear ritmos complejos y emocionantes, mientras que en el country, la guitarra acústica proporciona un sonido melódico y nostálgico.

¿Por cuál decantarme?

La elección entre ukelele y guitarra depende de factores personales como el estilo musical deseado, la comodidad y la experiencia previa. 

El ukelele es ideal para principiantes y para aquellos que buscan un instrumento pequeño, portátil y con una curva de aprendizaje más sencilla, mientras que la guitarra es adecuada para músicos que buscan una mayor diversidad musical y técnica.

Y si tienes claro que prefieres decantarte por un Ukelele, a continuación te dejamos nuestras recomendaciones:

Tanglewood TWT1 Ukelele Soprano: 

Este ukelele Soprano de caoba ofrece una resonancia cálida y equilibrada. Tiene un brazo de okoume y un clavijero cromado, con un acabado natural satinado que le da una apariencia elegante. Es ideal para principiantes y músicos experimentados, gracias a su tamaño compacto y confort al tocar.

Fender Avalon Tenor Ukelele SFG WN: 

Este ukelele Tenor tiene tapa, aros y fondo de tilo laminado, un mástil de NATO, y un diapasón de nogal. Con una escala de 432 mm y un diapasón de radio plano, este instrumento está diseñado para una ejecución cómoda y versátil. Su acabado Surf Green es distintivo y moderno, lo que lo hace perfecto para actuaciones en vivo.

Tanglewood TWT11 Ukelele Concierto: 

Este modelo Concierto resalta con una tapa de cedro macizo y fondo y aros de Spalt Arce. El brazo es de okoume con clavijero cromado, y su acabado natural brillante realza la belleza de la madera. Ofrece un tono rico y lleno, ideal para un estilo de juego expresivo y avanzado.

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